Chuck Berry: rock ‘ n ‘ roller, der skrev soundtracket til teenager oprør

Berry ‘ s stil gennemsyret rock-musik, så helt at du kunne høre hans indflydelse på alle, der tog en guitar i årtier bagefter.

Når Chuck Berry skrev skoledag (Ring Ring Går Bell), hans detaljeret tidsbillede af en dag i livet af en Amerikansk teenager Eisenhower æra, skabte han en hymne for en generation: “Så snart klokken tre ruller rundt, er du endelig lægge dine byrder ned / Luk op for dine bøger, komme ud af dit sæde / Ned ad gangen og ind i den gade / Op i hjørnet og rundt i svinget / Ret til juke joint du går i.” Hvad han også var en uddannelse. Unge Briter i efterkrigstiden tog deres 11-plus eksamener, fulgte et par år senere af deres O-niveauer. I mellem, et betydeligt antal af dem studerede Chuck Berry.

Også på det uformelle kursus, var værker af Bo Diddley og Jimmy Reed. De mere avancerede studerende har lavet deres måde at Muddy Waters, Sonny Boy Williamson og John Lee Hooker. Men blandt de mange af de store Amerikanske rhythm and blues helte, var det Berry, der gav de mest stimulerende og indflydelsesrige sæt tekster, primært fordi det var i hans arbejde, at den barske poesi og blues blev blødgjort, strømlinet og neon-oplyste på en måde, der gjorde det straks tiltalende, at en ung hvid publikum.

Til den generation, der er født i England omkring slutningen af anden verdenskrig, hans sange åbnet op for en ny verden. Hvad Little Richard og Elvis Presley, der foreslås i lyd, han skildret i ord som: en verden af frihed og glæde, i som voksne ikke længere sætte hele dagsordenen.

Det var Berry, der præsenterede børn stadig går i skole på en cykel eller i en trolleybus med spændende detaljer om en kamp på det åbne motorvej mellem en Cadillac Coupe de Ville og en Ford V8, og med pirrende beskrivelser af de piger, som den udødelige Little Queenie: “Der er hun igen, stående i løbet af record machine / ligne en model på forsiden af et magasin / Hun er for søde til at være et minut i løbet af 17.” Med sind betændt af sådanne billeder, vi ser på vores forældres Morris Minor og vores naboer’ datter, i et helt andet lys.

De af os, der havde aldrig selv set en jukebox hørt fra hans læber, hvad det kunne være for at slippe mønt i slot og hører noget, der er rigtig varmt. I et provinsielt England, hvor Levi jeans og hvid T-shirts var stort set uopnåelige, Berry ‘ s ord-billeder var en forjættende glimt af en bedre verden, andre steder, eller i det mindste snart kommer.

Skiffle havde været den musikalske 11-plus. Alle du behov for en godkendt beherskelse var et vaskebræt, en te-bryst bas, en slags guitar, muligvis for home-made, og ubegrænsede entusiasme. Og når det blev alt for at begrænse en formular, når du er ved at lægge væk vaskebræt og Lonnie Donegan Fan Club badge, der flytter fra værker af Bly Mave og Big Bill Broonzy og få fat i en rigtig elektrisk guitar og en rudimentær trommesæt, Chuck Berry var, hvad der skete næste.

I stedet for en musik, der afspejlede den oplevelse af hobos riding skinnerne, eller fanger på en kæde gang i nogle sydlige fængsel, her var soundtracket til oplevelsen af at være en teenager i efterkrigstidens år med stigende velstand, når samfundets regler blev forsigtigt testet for hvad der føltes som det første gang: “Sweet little 16, hun fik den voksne blues / Stramme kjoler og læbestift, hun sportslige højhælede sko, / Oh, men i morgen formiddag, at hun bliver nødt til at ændre hendes trend / Og være sweet 16 og tilbage i klassen igen.” Roll Over Beethoven syntes, hvis ikke ligefrem en opfordring til barrikader, så en forsmag på slutningen af ærbødighed.